1 – Täysin kuvitteellinen tositarina North Star Pokerista

01.02.2008 | Aihe: North Star Poker

Tällä kertaa NP.infossa kokeillaan jotain, mitä ei taatusti ole aiemmin nähty. Tänään nimittäin alkaa täysin kuvitteellinen tarina kuvitteellisesta pokerisivustosta nimeltä North Star Poker. Sarjan tarkoitus on kurkistaa pokerisivujen kulissin taakse ja katsoa, miten pokerihuoneet oikeasti toimivat: vaikka tarina onkin kuvitteellinen, sen tapahtumat ovat pääosin tosia.

Seuraava tarina on siis kuvitteellinen siinä mielessä, että North Star Pokeria ei oikeasti ole olemassa. Totta se on siinä mielessä, että useat tarinassa tapahtuvista asioista on oikeasti tapahtunut jollekin firmalle. Samoin yhtiöt ja muut vastaavat nimet ja faktat ovat todellisia North Staria lukuun ottamatta.

Nothern Star Poker syntyy

Pienehkössä pohjois-helsinkiläisessä ohjelmistotuotantofirmassa on tylsä päivä. Johtoryhmän pitkästyttävä kokous saa kuitenkin uutta energiaa, kun yksi työntekijöistä mainitsee ohimennen pelaavansa pokeria netissä.

Aina aktiivinen toimitusjohtaja muistaa tämän maininnan ja tutustuu omatoimisesti rahapelaamisen kummalliseen maailmaan. Viikon kuluttua hän on vakuuttunut siitä, että alalla on isot rahat tarjolla: voittavaa pokerinpelaajaa hänestä ei tule koskaan, mutta yrityspuolella markkinat eivät ole vielä täynnä.

Seuraava johtoryhmän kokous on varsin erikoinen. Sen sijaan, että kokouksessa pohdittaisiin yrityksen normaalia tuotetta, eli koulujen käyttämää todistusten arkistointiin tarkoitettua ohjelmistoa, siellä pohditaankin netin rahapelejä. Kaikki innostuvat energisen toimitusjohtajan ajatuksesta: mitäpä jos tosiaankin tutkittaisiin, voisiko Suomesta käsin napata haltuun osan rahapelimarkkinoista?

Kokeneista bisnes- ja tietotekniikkaosaajista koostuva ydinryhmä alkaa huolella kartoittaa rahapelaamisen tilannetta. iGaming Business -lehdet luetaan huolella ja markkinoiden tilannetta tutkitaan monesta näkökulmasta. Lopulta kaikki tulevat samaan johtopäätökseen: markkinoille mahtuu vielä uusi yritys, jos se valitsee pääasialliseksi toiminta-alueekseen Pohjoismaat ja Baltian ja on valmis panostamaan projektiin tosissaan.

Uudessa, hienossa suunnitelmassa on vain yksi mutta: se on kallis. Yhtiö on vakavarainen, mutta ei niin varakas, että pystyisi tarttumaan toimeen ilman tuntuvaa lisärahoitusta. Ei hätää. Firman markkinointipuolen pomo on legendaarinen supliikkimies, joka ryhtyy soittamaan läpi kontaktiverkkoaan.

Potentiaalisille sijoittajille markkinointipomo maalailee mahtipontisen kuvan tulevaisuudesta, jossa uusi rahapeliyhtiö dominoi Pohjolan ja Baltian pelimarkkinoita. Powerpoint-esityksen tulosarakkeessa pyörii lukuja, joissa on niin monta nollaa perässä, etteivät hitaimmat ehdi niitä edes laskea.

Markkinointi toimii. Sijoittajilta kerätään lopulta huikeat kolme miljoonaa euroa. Yhtiö itse sijoittaa saman verran, lisäksi projektiin käytetään yhtiön normaalista toiminnasta tulevia voittoja. Uuden rahapelisivuston nimeksi valitaan alustavasti North Star Poker ja projekti potkaistaan käyntiin.

Ohjelmisto

Yksi ensimmäisistä North Starin tehtävistä on valita ohjelmisto, jolla pelaaminen tulee tapahtumaan.

Tässä vaiheessa suuri merkitys on sillä, miten kunnianhimoisesta projektista on kyse. North Star tähtää markkinajohtajaksi valitsemallaan markkina-alueella, joten sen toiminta vaatii ohjelmistot, jotka ovat täysin sen hallittavissa ja muokattavissa.

Kovat tavoitteet sulkevat ohjelmistovaihtoehdoista pois ns. skinit. Skini olisi johonkin olemassa olevaan pokeriverkkoon lisätty sivusto, johon North Star käytännössä vain lisäisi omat grafiikat ja pelisivusto olisi käyttövalmis.

Skini olisi helppo ja edullinen vaihtoehto. Halvimmillaan skini irtoaisi jopa ilmaiseksi Red Planet Gamingin tapaisista paikoista. Kuka tällaisella sivustolla haluaisi pelata, on tosin jo aivan eri asia.

North Star tarvitsee kuitenkin paremmat mahdollisuudet muokata sivustoa, kuin skini-vaihtoehto tarjoaisi. North Star haluaa mm. poimia sivustolle pokerin lisäksi parhaan mahdollisen kasinon, vedonlyönnin ja muut pelit ilman, että sen tarvitsee ottaa kaikki osa-alueet samalta ohjelmistotuottajalta.

Yhtiö haluaa välttää skini-vaihtoehtoa myös siksi, että sen tähtäimessä ovat isot rahat. Tämän johdosta North Star näkee parhaaksi neuvotella ohjelmiston toimittajan kanssa huolella ja maksaa näennäisen korkea kiinteä hinta ohjelmistosta sen sijaan, että ostaisi ohjelmiston halvalla ja lupaisi maksaa tuloihin sidottua prosentuaalista vuokraa ohjelmistosta, kuten skinien tapauksessa yleensä tehdään.

Kun North Starin toimistolla on saatu speksit piirreltyä, hyppää projektin ydinryhmä lentokoneeseen. Suuntana on Lontoo ja ICE-messut, jossa rahapelialan toimijat tapaavat toisiaan.

Markkinajohtajaksi on vaikea nousta jo olemassa olevien sivustojen ohi tarjoamalla samaa tuotetta kuin nekin, joten tähtäimessä ICE:ssä on löytää kohtuullisen kokoinen, mutta North Starin toiminta-alueella vähemmän tunnettu yhteistyökumppani. Neuvotteluissa seulotaan monta vaihtoehtoa. Tarkoitus on löytää yhteistyökumppaniksi pokeriverkko, jonka ohjelmisto on hyvä, joka on kunnianhimoinen ja joka vielä on valmis tarjoamaan toivotun laisen sopimuksen.

Vaihtoehto toisensa jälkeen karsitaan pois valikoimista. Dynamic Gaming Systemsillä olisi hieno ohjelmisto, mutta sen edustajat ovat vähintäänkin epäilyttävää porukkaa. Microgaming puolestaan olisi hyvä ja toimittaisi kasinon samassa paketissa, mutta Microgamingin pokeriverkko on jo tuttu juttu kaikille.

Lopulta sopiva vaihtoehto löytyy. Valinta osuu Merge Gaming -verkkoon. Uudella yhteistyökumppanilla on tarjota mainio ohjelmisto ja kohtuullisesti olemassa olevia pelaajia. Lisäksi Merge on osoittanut olevansa elinkelpoinen verkko, jonka pelaajamäärät ovat loivassa, mutta suht tasaisessa kasvusuunnassa.

Merge Gaming -diilin ohessa messuilla lyödään lukkoon myös North Starin kasino-, vedonlyönti ja pelitoimittajat. Kasino tulee Playtechiltä, urheiluvedonlyönnin toimittaa ParsPro ja muut pelit St. Minver.

Riskipeliä

North Starin koko suunnitelma on erittäin riskialtis. Ohjelmistot on haalittu sieltä täältä sen sijaan, että ne olisi tilattu samalta toimittajalta. Nämä täysin erilliset palikat pitäisi jotenkin pystyä liittämään yhteen yhdeksi, sujuvasti toimivaksi kokonaisuudeksi, jota pelaajien on helppo käyttää.

Firma uskoo vakaasti, että tekniikka saadaan toimimaan. Yhtiöllä on kokemusta haastavasta ohjelmistotuotannosta, joten kokeneiden koodarien uskotaan ratkovan tekniset ongelmat ja peräti motivoituvan normaalia kovemmasta haasteesta.

Yhtiön riskit eivät kuitenkaan ole vain teknisiä, vaan myös taloudellisia. Yksikään rahapelialan ohjelmistotuottaja ei anna peliohjelmistoaan käyttöön ilman vakuuksia siitä, että ohjelmisto päätyy asialliselle sivustolle. Tämän johdosta kukin ohjelmistotoimittaja (pokeri, kasino, vedonlyönti, muut pelit) ovat vaatineet North Starin käyttävän tietyn määrän rahaa tuotteensa markkinointiin.

Kaikista kalleimmaksi North Starille tuli kasino, jonka markkinointiin jouduttiin lupaamaan pyöreät miljoona dollaria. Pelkkä lupaus markkinoinnista ei riitä. Miljoona dollaria on talletettu erilliselle pankkitilille ja Playtechille toimitetaan tulevaisuudessa selvityksiä siitä, mihin rahoja on käytetty.

Markkinointirahat mukaan lukien North Starilta on palanut rahaa jo miljoonakaupalla, eikä projekti ole vielä lähelläkään julkaisukuntoa.

Tekniikka

Kun ohjelmistot on valittu, tarvitaan tekniikkaa niitä pyörittämään. Tämä on melkoinen haaste, sillä North Star ei kunnianhimonsa johdosta käytä valmiita ratkaisuja, vaan rakentaa tekniikkansa itse.

Tekniikka tulee kalliiksi, sillä sen tulee olla erittäin turvallista. Yksikään nokkela hakkeri ei saa päästä järjestelmään tekemään pahojaan. Lisäksi järjestelmän tulee olla myös erittäin toimintavarma. Se ei saa mennä nurin missään tilanteessa, sillä jokainen toimettomana vietetty minuutti tulisi myöhemmin maksamaan huikeita summia rahaa.

Lisähaasteen järjestelmän rakentamiseen tuo vielä se, että North Starin lisenssivalinta ei vielä ole lopullisesti valmis – yritys ei vielä tiedä, sijoitetaanko serverit lopulta Alankomaiden Antilleille vai kenties Maltalle.

Tässä asiassa onneksi auttaa Enationcorp-firma, joka on erikoistunut juuri tällaisten ongelmien ratkaisemiseen. Enationcorpin ohjauksessa datakeskus rakennetaan 40″ rahtikontin sisään. Näin se voidaan helposti lähettää juuri sinne, missä sitä myöhemmin tarvitaan.

Tekniikkaa rakennettaessa törmätään vielä yhteen ongelmaan: North Starin sopimuksen mukaan sen tarvitsee pokeria lukuun ottamatta itse järjestää pelitulosten arpominen.

Tämä ei ole mikään pieni ongelma. Pelien tulokset perustuvat satunnaisnumerogeneraattorin (RNG) toimintaan. RNG:n arpomat numerot ratkaisevat sen, minne ruletin kuula päätyy tai mikä kortti pakasta seuraavana tulee – varmasti toimiva RNG on siis välttämätön ehto pelisivuston toiminnalle monessakin mielessä.

Etukäteen RNG:n rakentelu ei kuulosta vaikealta: eikös tietokoneesta tule satunnaisia numeroita, kun vain painaa nappia? Ei tule. Tietokoneet ovat täysin loogisia laitteita. Niistä ei saa täysin satunnaista tulosta ulos ilman ulkopuolisia ärsykkeitä, joiden niidenkin täytyy olla ennalta ennustamattomia.

Tässä vaiheessa löydetään apuun yhtiö nimeltä Yuzoz. Yuzoz toimittaa satunnaislukuja tarvitseviin projekteihin datasyötteitä suoraan avaruudesta – firma mittaa niin aurinkotuulia, revontulia kuin monia muitakin kaukana maapallolta tapahtuvia asioita. Tästä seurannasta saadaan joka sekunti valtavasti raakaa dataa, joka tietokoneen avulla muutetaan arvontatuloksia sääteleviksi satunnaisnumeroiksi.

Yuzozin tarjoama ratkaisu tyydyttää kaikkia. Yhtiön välineillä luodut satunnaisnumerot ovat oikeasti satunnaisia, minkä lisäksi avaruudesta kerätyn tiedon käyttäminen rahapelien yhteydessä kuulostaa niin hienolta, että sitä epäilemättä voidaan myöhemmin käyttää markkinoinnissa.

Jatkoa seuraa

North Star on nyt puolivälissä matkaansa kohti julkaisukuntoa. Tekniikka on pääosin kasassa, mutta edessä on vielä monia kiperiä päätöksiä: miten rahansiirrot toimivat, missä yhtiö tulee toimimaan, miten pelaajia ja pelejä valvotaan ja niin edelleen.

North Starin taru jatkuu seuraavassa osassa. Tai sitten ei: jos te lukijat olette sitä mieltä, että tällainen artikkelisarja on täysin turha ja olisi parempi pysytellä tavallisemmissa aiheissa, niin sitten pysytellään tavallisemmissa aiheissa.



13 Kommenttia

  1. mikko
    #1

    jos ihan näin lyhyesti kommentoidaan niin lisää tällaisia :)

    Vastaa ››
  2. masa
    #2

    Täähän on justiinsa passelia juttua perjantaille ja on kiva saada pikkasen ymmärrystä mitä siellä pelifirmojen taustalla vehkeillään.

    Vastaa ››
  3. kaikkien tuntema: KUSU
    #3

    lisää vaan

    Vastaa ››
  4. Harakh
    #4

    Rock on! Hyvä juttu!

    Vastaa ››
  5. AaIiGee
    #5

    Jep, ehdottomasti jatkoa!!!

    Vastaa ››
  6. Antti
    #6

    Palaute ymmärretty, jatkoa seuraa.

    Vastaa ››
  7. tuomasb
    #7

    Asiantunteva ja loistava artikkeli! Lisää! Itsekin kiinnostunut iGaming alasta.
    Alan julkaisuista kannattaa mainita egrmagazine.com ja pelialan “seiska” gambling911.com

    Vastaa ››
  8. tuomasb
    #8

    Ja vielä RNG:stä, avaruuden kohinan kuuntelu kuulostaa aika hölmöltä randomnessin lähteeltä. Tulee yksi mahdollinen Point of Failure lisää kun jos pelipalvelimen yhteys Yozuziin hajoaa niin shit hits the fan. Parempi vaihtoehto on esim puoliläpäisevä peili tai ytimen hajoaminen, jotka ovat täysin satunnaisia tapahtumia joita ei voi ennustaa.
    http://www.idquantique.com/products/quantis.htm

    Vastaa ››
  9. Heikki
    #9

    Hetkinen, miten tuo North Starin oma tekniikka integroidaan Mergen verkkoon? Mielenkiintoisia käsiä luvassa jos North Starilla on om RNG ja Mergellä oma ja samassa pöydässä on sekä North Starin ja Mergen muiden pokerihuoneiden pelaajia.

    Vastaa ››
  10. Antti
    #10

    tuomasb:
    Varmasti olisi mahdollista ja jopa järkevää rakentaa RNG eri tavalla. Mielenkiintoinen tarina vaatii kuitenkin mielenkiintoisia tehokeinoja, joten keksin, että North Starin markkinointimiehet päättävät, että sivuston nimi + avaruusnumerot = loistava markkinointikikka.

    Heikki:
    North Star arpoo vain muut kuin pokerin numerot itse. Pokeri kuuluu tietysti Mergelle. Tämä lukee jossain Tekniikka -luvun puolivälissä.

    Mukava nähdä, että artikkeli herätti mielenkiintoa. Saas nähdä mikä on reaktio perjantaina, kun tarina etenee huomattavasti arveluttavammille linjoille…

    Vastaa ››
  11. Heikki
    #11

    Jep, näinhän siellä lukee, kun malttaa lukea kunnolla. Mielenkiintoinen juttu, jatko-osa on tervetullut. Tietenkin olisi kiva kuulla, onko taustatoimittaja ollut hommissa vai itse perehtynyt aiheeseen ehkä jopa tositarkoituksella?

    Vastaa ››
  12. Antti
    #12

    Sanotaan vaikkapa näin, että kukapa pokerin pelaaja ei olisi joskus omasta pelisivustosta haaveillut? :)

    Pääasiallisena tietolähteenä tässä artikkelisarjassa toimi foorumin Mikko, joka on ollut töissä alalla. Ei kylläkään perustamassa monen miljoonan pohjoismaalaista pokerisivustoa, mutta kuitenkin.

    Vastaa ››
  13. kaitsu
    #13

    RNG:stä vielä, että itse käyttäisin Fortunaa (http://en.wikipedia.org/wiki/Fortuna_%28PRNG%29), johon keräisin entropiaa SHA-hasheilla pelaajien hiirien liikkeistä ja viiveistä; markkinointimielessä entropiaa voisi lisäillä lisäksi mistä huvittaa, nettihän on täynnä soveltuvia lähteitä ja fyysisiä ja laskennallisia lähteitä on helppo itsekin keksiä.

    Vastaa ››

Kommentoi