4 – North Star käynnistää toimintansa

22.02.2008 | Aihe: North Star Poker

Jatkokertomus kuvitteellisesta rahapeliyhtiö North Star Gamingistä päättyy tähän artikkeliin. Viimeisessä osassa North Star palkkaa kovapalkkaista henkilökuntaa, käynnistää lopultakin toimintansa ja vielä lennättää toimittajia eksoottiselle juopottelumatkalle.

Henkilökuntaa

Peliyhtiöt tarvitsevat enemmän henkilökuntaa kuin päältä päin voisi luulla. Alan suurimpien yhtiöiden työntekijämäärät lasketaan sadoissa, Betssonilla on 800 työntekijää, Unibetillä 300 ja niin edelleen. North Star ei alkuvaiheessa tarvitse aivan tällaisia määriä työntekijöitä, mutta senkin rekrytointitarve lasketaan silti kymmenissä.

Henkilökunnan haaliminen ei ole helppoa hommaa. Paitsi määrän, myös laadun pitäisi olla työntekijäpuolella kohdallaan. Tämä on haasteellista, sillä uhkapelialalla on vaikea löytää työntekijöitä, joilta löytyy sopiva sekoitus taitoja ja kokemusta alalta. Tämän johdosta rekrytointi on parasta jättää siihen erikoistuneen Pentasia -yhtiön hoidettavaksi.

Osa North Starin henkilöstötarpeista on toki helppo täyttää. Esimerkiksi asiakaspalveluun on helppoa värvätä välivuotta viettäviä opiskelijoita, jotka ovat paitsi kielitaitoista, myös edullista työvoimaa. Myös Baltian maista löytyy paljon hyvin koulutettua ja erinomaisen kielitaidon omaavaa työvoimaa, joka sopii mainiosti alemman tason töihin. Ja kunhan nämä työntekijät ovat keränneet kokemusta, voi heitä myöhemmin tarpeen vaatiessa ylentää vaativampiin tehtäviin.

Avainpaikkojen täyttäminen on kuitenkin haasteellista. Niistä helpoin täytettävä on pokerijohtajan toimi. Pokerijohtaja suunnittelee koko pokeripuolen toiminnan, kehittelee yhdessä markkinoinnin kanssa pelaajia kiinnostavia kampanjoita ja ylipäätään vastaa kaikesta pokeriin liittyvästä. Tähän rooliin poimitaan yleensä entinen ammattipelaaja, jonka ura on katkennut pään tai bankrollin kestämättömyyteen, tai joka haluaa vähemmän stressaavan ammatin rakastamansa pelin parista.

Markkinointipuolen henkilökunnan palkkaaminen on jo huomattavasti haastavampaa. North Star Gamingillä on onneksi omasta takaa markkinointipomo, joka on ollut suunnittelemassa yhtiön toimintaa alusta lähtien. Markkinointiin tarvitaan kuitenkin henkilöstöä kaikista niistä maista, joissa North Star Poker & Casino tulee toimimaan.

Esimerkkiä North Star ottaa kaikkien tuntemasta Everest Pokerista. Uusissa maissa toimintaa aloittaessaan Everest palkkaa markkinointiin syntyperäistä henkilökuntaa juuri kyseisistä maasta. Everestin, jonka toimistot sijaitsevat (todella) yllättävästi Yhdysvalloissa Bostonin esikaupungissa, vaatimuksena on synnyinpaikan lisäksi se, että palkattava henkilö ei ole asunut kuutta kuukautta kauempaa poissa kotimaastaan. Näin varmistetaan, että palkattava henkilö on yhä ajan tasalla kotimaansa tapahtumista.

Markkinoinnin yhteyteen North Star tarvitsee myös yhden erittäin vaikeasti löydettävän ammattilaisen, retention specialistin. Markkinointi on asiakkaiden hankkimista, retention on asiakkaiden pitämistä. Retention specialist on siis rahapelialan ammattilainen, jonka tehtävänä on yhdessä markkinoinnin, pokerijohtajan ja muiden tahojen kanssa pitää asiakkaat tyytyväisinä ja aktiivisina sivuston käyttäjinä.

North Star ymmärtää hyvin retentionin tärkeyden. Ei ole sattumaa, että nopeasti pikkutekijöistä alan jättiläisiksi kasvaneet Everest ja PKR ovat tunnettuja retentionin mestareita. Pokerin pelaajat ovat vikkeliä vaihtamaan pelipaikkaa, joten esimerkiksi PKR:lle on suunnattoman tärkeää, että pelaajat viihtyvät siellä n. kaksi kertaa pidempään kuin muilla pokerisivuilla.

Retention on niin tärkeää, että North Star on valmis satsaamaan siihen rekrytoinnin lisäksi paljon muillakin tavoilla. Se mm. valmistautuu luomaan yhden tai kaksi uutta nettikasinoa pääasiallisen kasinosivunsa North Star Casinon lisäksi. Taka-ajatus on, että kun North Star Casinon pelaaja on selvästi lopettanut pelaamisen sivustolla, voidaan tälle markkinoida toista North Star Gamingin omistamaa nettikasinoa. Tällainen ns. cross promotion, jossa pelaaja aktivoidaan siirtämällä tämä saman firman sivustolta toiselle, on monille rahapelifirmoille elintärkeää. Toinen, pienempi retention specialistin vinkki tulee varmasti olemaan, että sivuston asiakaspalvelu- ja mainosviestit täytyy aina signeerata naisen nimellä – yksityiskohdillakin on usein merkitystä.

Muitakin täytettäviä avainpaikkoja North Star Gamingistä löytyy. Turvallisuuspuolelle tarvitaan tietysti voimaa – olisi käytännössä itsemurha yrittää pyörittää kasinoa, pokeria ja vedonlyöntiä ilman, että pelaajien rehellisyyttä valvottaisiin tarkasti. Lisäksi tarvitaan nettisivujen koodaajia, graafikoita ja monta muuta enemmän tai vähemmän kovapalkkaista ammattilaista. Rekrytointikuluja nostaa entisestään se, että useimmille työntekijöille joudutaan maksamaan ns. relocation package, joka kattaa näiden muuttokulut maasta toiseen.

Henkilökunnan palkkaamisen ohessa North Star Gamingin täytyy myös hankkia toimitilat. Monimutkaisten yritysjärjestelyiden ansiosta vain yhtiön tekninen puoli toimii Maltalla. Kaikelle muulle North Star Gaming vuokraa komeat toimitilat Pohjois-Esplanadilta Helsingistä.

Henkilökunnan ja toimitilojen myötä North Star Gaming on lopultakin valmis käynnistämään toimintansa.

Alkubileet

Jos rahapelisivusto haluaa edes pienen mahdollisuuden menestyä, se tarvitsee räjähtävän aloituksen. Sen North Star on suunnitellut huolella. Huippugraafikon, joka suunnitteli myös pelisivustojen ulkoasun, suunnittelemat, avajaistarjouksia toitottavat erikoiset mainokset ilmestyvät markkina-alueen kaikkiin medioihin, joihin North Star Gaming on suinkin saanut mainoksensa ujutettua. Osassa maista North Star on sitoutunut maksamaan mainosten julkaisijoiden oikeuskulut, jos julkaisija, esimerkiksi sanomalehti, joutuu mainosten takia oikeuteen.

Avajaistarjouksina North Star Poker pyörittää freerolleja joka ikinen päivä. Tarjolla on myös näyttäviä bonuksia tallettaville pelaajille ja rutkasti edullisia erikoisturnauksia joista voittajat saavat palkinnoksi matkan turnaukseen napapiirille. Myös maakohtaiset turnaukset pyörivät, niissä jaetaan maksettuja matkoja kunkin North Star Pokerin toiminta-alueen maan kalleimpiin live-turnauksiin.

Kasinon puolella North Star lupaa kaksi miljoonaa euroa pelaajalle, joka pyöräyttää kuukauden aikana päävoiton kolme kertaa tietyssä hedelmäpelissä. Kolmen päävoiton pyöräyttämisen todennäköisyys on tarkkaan laskettu ja North Star on ottanut tällaisten julkisuustempausten kehittämiseen erikoistuneelta yritykseltä vakuutuksen siltä varalta, että joku onnenpekka oikeasti vaaditut päävoitot pyöräyttää. Vedonlyönnin puolella avajaistarjouksena jaetaan rahat takaisin -vetoja, joissa suosikkijoukkuettaan voi veikata tietyllä summalla. Joukkueen voittaessa saa normaalin voiton, hävitessäkin omansa takaisin. Myös kertoimet on ruuvattu parin ensimmäisen kuukauden ajaksi tavallista paremmiksi.

Kampanjat maksavat pitkän pennin, mutta sille ei mahda mitään – kilpailijoista on erotuttava keinolla millä hyvänsä.

Suoran mainosten ostamisen lisäksi North Star ostaa myös hyvää tahtoa alan tärkeiltä mielipidevaikuttajilta, eli toimittajilta. North Star kutsuu kaikkien markkina-alueensa tärkeimpien pokerilehtien edustajat seuraamaan napapiirillä pelattavaa turnausta, jossa pelaa muutama ammattilainen ja muutama sivustolta mukaan karsinut amatööri.

Turnauksen seuraamisen varjolla pohjoiseen raahatut toimittajat käytetään kaikissa huvituksissa, joita paikallisella lomakohteella on tarjota. Ilmainen viina virtaa ja kaikilla on hauskaa. Paria kuukautta myöhemmin pokerilehdet ovat täynnä North Star Pokeria ylistäviä artikkeleita, joita ei erota mainoksista juuri mitenkään. Vielä paljon myöhemminkin North Starin tiloissa puhelin pirisee aina, kun riehamatkalla mukana olleet toimittajat kaipaavat joltain pokerisivustolta kommenttia artikkeliinsa.

North Starin menestys on pitkälti kiinni siitä, miten tämä sivuston lähtölaukaus onnistuu. Valmisteluihin on kulunut niin paljon rahaa, että jos pelaajat eivät sivustosta kiinnostu, on yhtiö pian pahoissa vaikeuksissa. Toisaalta jos lähtölaukaus onnistuu ja sivusto alkaa menestyä, arvioidaan yhtiön arvo nopeasti miljardiluokassa.

Loppusanat

North Star Gamingin tarinasta voidaan päätellä pyhä kolmiyhteys, jonka mikä tahansa rahapelisivusto tarvitsee menestyäkseen. Tuo kolmiyhteys on raha, motivaatio, markkinointi.

Rahaa tarvitaan melkein kaikkeen. Mitä enemmän sitä on, sen parempi. Kuten missä tahansa projektissa, rahaa tarvitaan todennäköisesti paljon enemmän kuin aluksi luulisi.

Motivaatiotakin on parempi löytyä. Projektin johtajilla edessä on pitkä ja huikean stressaava urakka täynnä työntäyteisiä päiviä ilman minkäänlaisia välittömiä palkkioita. Ilman vahvaa uskoa siihen mitä on tekemässä on turha kuvitella luotsaavansa näin vaativaa projektia alkumetrejä pidemmälle.

Markkinointi on nykyisin avain lähes millä tahansa alalla – kyynisempi voisi sanoa, että se on useimmiten huomattavasti tärkeämpää kuin esimerkiksi itse tuotteen hyvyys tai huonous. Rahapelit eivät ole poikkeus tähän sääntöön.

North Star Gamingin syntytarina on nyt käsitelty loppuun. Tarina oli täysin kuvitteellinen ja yliampuva -kukaan tuskin tähtäisi näin korkealle tällaista projektia käynnistäessään-, mutta kiinnostuneille se toivottavasti kertoi jotain rahapelimaailman kulissien takaisesta elämästä.



5 Kommenttia

  1. mikko
    #1

    kiitos tästä ylläpidolle oli oikein mielenkiintoinen sekä kiinnostava :)

    Vastaa ››
  2. AaIiGee
    #2

    Artikkelisarja oli aivan loistava johdatus maailmaan, jonka monitahoisuudesta ainakaan minulla ei ollut mitään hajua. ISO kiitos tästä!

    Yksi kommentti… Millä perusteella Everest on retention mestari? Everest on mestari hankkimaan uusia asiakkaita loistavilla avausbonuksilla, mutta bonusten paukuttamisen jälkeen eivät ole tehneet mitään ainakaan minun saamiseksi takaisin pelaamaan. Ovat tässä aivan yhtä passiivisia kuin esim. PokerStars. Sen sijaan esim. Party yrittää jatkuvasti saada takaisin pelaaman pienillä bonustarjouksilla sun muilla jutuilla. Everestiltä puuttuu myös rakeback, joka ei ole omiaan kannustamaan sivustolla jatkamiseen. Toisaalta hyvinkin voi olla, että Everestillä kannattaisi pysyä ilman rakebackia ja uusia bonuksia, koska heikkoja pelaajia on niin paljon. Mutta kaltaisiani mainosmiesten vietävissä olevia kampanjoiden perässä loikkivia pelaajia lienee kuitenkin muitakin…

    Vastaa ››
  3. Antti
    #3

    Everest on onnistunut luomaan sivuston, konseptin ja pelitarjonnan, joka yksinkertaisesti toimii. Se tarjoaa sitä, mitä sivuston kohderyhmä odottaa ja toivoo, joten (liikkuvaisten pokerimarkkinoiden mittapuulla) kiitettävä prosentti jää pelaamaan vielä bonusten keräämisen jälkeenkin.

    Bonukset ovat pokerisivustoille usein kaksiteräinen miekka. Ne kyllä houkuttelevat pelaajia, mutta nuo pelaajat ovat hieman vääränlaisia: bonusten takia tulleet pelaajat tapaavat vaihtaa maisemaa seuraavan bonuksen perässä kun entinen on lunastettu, joten itsessään bonukset eivät vielä takaa hyvää retentionia.

    Vastaa ››
  4. tuomasb
    #4

    Eikös tuolla kansankodissa Multipoker ole juuri syyttäjän hampaissa koska sitä pyöritettiin käytännössä Ruotsista käsin vaikka olikin lisenssi muualla mutta johto toimi Ruotsista. Aika riskiä olisi pyörittää Helsingistä, varmasti saisi Suomen viranomaiset niskaansa.

    Vastaa ››
  5. mikko
    #5

    lainaten edellistä
    Suomen lakihan kieltää ulkomaisten sivujen markkinoidin suomessa mutta EU:n lakihan sanoo jotain ihan muuta. Korjatkaa jos olen väärässä

    Vastaa ››

Kommentoi