Pokerilegenda Amarillo Slim

20.10.2006 | Aihe: Pokeriammattilaiset

Thomas Pokeri tuntee monia legendaarisia pelaajia Doyle Brunsonista Gus Hanseniin. Vain yhden pelaajan elämänkerta on kuitenkin kuin hurjimman seikkailukirjan sivuilta revitty: Thomas “Amarillo Slim” Prestonin. Tällä kertaa Nettipokeri.info kunnioittaakin tätä pitkän linjan ammattilaista, joka ei ole vain legendaarinen pokerihai ja lähes mielipuolinen vedonlyöjä vaan myös Marokon kunniasheikki…

Slimin pokeritaival

Thomas Preston putkahti tähän maailmaan loppuvuodesta 1928. Lempinimensä Amarillo Slim hän sai kuusitoistavuotiaana. Amarillo viittaa paikannimeen ja Slim miehen lähes kaksimetriseen, laihaan olemukseen. Kuusitoistavuotiaana Slim sai myös ensimmäisen kosketuksensa uhkapeleihin – tuossa iässä hän aloitti uhkapeliuransa pelaamalla biljardia (poolia) rahasta.

Myöhemmin Amarillon laji vaihtui pallojen pyörittelystä korttien lyömiseen, eli pokeriksi. Koska nettipelit olivat vain unelma, joutui Preston kiertämään rahakkaiden pelien perässä pitkin ja poikin Yhdysvaltoja ja koko maailmaa. Mukanaan hänellä oli usein toinen texasilainen stetsoneista pitävä pokerimies, eli Doyle Brunson. Yhdessä miehet olivat aikansa ehdotonta pokerieliittiä. Miehet tekivätkin useimmiten sileää jälkeä siellä, minne sattuivat päätymään.

Pokeriurallaan Preston on ehtinyt näkemään kaiken mahdollisen. Hänen meriittilistalta löytyy mm. vuoden 1974 WSOP:n päätapahtuman voitto, muutama muu WSOP-tapahtuman voitto ja pino rahasijoja vielä päälle. Mikä vielä mielenkiintoisempaa, on mies myös pelannut erittäin nimekkäitä vastustajia vastaan. Listalta löytyy mm. Richard Nixon, jota vastaan Preston pelasi Nixonin vielä ollessa presidentti. Nixon ei ole mikään eilisen teeren poika pokerin suhteen, hän mm. rahoitti ensimmäisen vaalikampanjaansa armeija-aikojensa pokerivoitoilla, mutta Amarillo Slimin tuomio tämän pelitaidoista oli silti tyly:”ei kovin kummoinen”.

Prestonin pokeriuran voi tiivistää vaikkapa toteamalla, että tätä on puuhassa aina kiinnostanut vain ja ainoastaan raha. Mieluusti vielä isot rahat. Vuosikymmeniä kestäneellä pokeriurallaan hän arvioi “hävinneensä 30 miljoonaa dollaria”, mutta “voittaneensa niin paljon enemmän, että ette uskoisi jos kertoisin”.

Lyödäänkö vetoa?

Vaikka Amarillo Slim onkin kovan luokan pokerinpelaaja, niin rahapelien elävän legendan statuksen hän on hankkinut kaikki rajat rikkovalla vedonlyönti-innokkuudellaan. Slim onkin elänyt kahden ohjeensa mukaan, jotka kuuluvat “jos jokin asia on väittelemisen arvoinen, lyö siitä vetoa tai pidä suusi kiinni” ja “älä vedätä tyhjätaskua muutaman taalan takia, vaan hyödynnä miljonäärin egoa ja voita tuhansia”. Tässä muutamia esimerkkejä, miten Amarillo on ohjeitaan hyödyntänyt.

60-luvulla Amarillo törmäsi silloiseen pöytätenniksen maailmanmestariin. Kun Amarillo oli aikansa maailmanmestaria pehmittänyt, suostui tämä pieneen vedonlyöntiin: miehet pelaisivat ottelun pingistä, häviäjä maksaisi voittajalle reilut kymmenen tuhatta taalaa. Vetoon sisältyi myös pieni sivuehto: Amarillo Slim saisi valita ottelussa käytetyt mailat. Mailoiksi Slim valitsi Coca-Cola -pullot, joilla – kuinka ollakaan – tämä oli etukäteen harjoitellut pelaamaan. Ottelu päättyi Slimin voittoon 3-0.

Slimin erikoiset urheiluvälinevalinnat eivät rajoittuneet vain pöytätennikseen. Hän pieksi yhden aikansa parhaista tennisammattilaisista, Bobby Rigsin, tennisottelussa, jossa käytettiin mailoina paistinpannuja. Urakasta Slim kuittasi pyöreät 10.000$. Vielä enemmän rahaa irtosi, kun Slim haastoi ja voitti hurjapäisistä moottoripyörähypyistä tunnetun Evel Knievelin pelaamaan golfia vasaroilla.

Urheilun lisäksi Slim on tienannut myös eläimiin liittyvillä vedoilla. 1989 Amarillo löysi itensä syystä tai toisesta Marokosta Marrakechistä. Kuuluisan pelimiehen seura houkutti tämän majapaikkaan La Mamounia hotelliin köörin Marokon rahamiehiä, eikä aikaakaan kun porukka innostui lyömään vetoa. Vedonlyönti-innon lopputulos oli, että tuolloin 60-vuotias Amarillo päätyi ratsastamaan kamelilla hotellin läpi. Mies joutui melkein oudon otuksen ruhjomaksi, mutta selvisi kuin selvisikin urakasta taittamatta niskojaan. Pelkkien voittorahojen lisäksi Slim sai uroteosta mukaansa myös jotain paljon harvinaisempaa: itsensä Marokon kuninkaan myöntämän kunniasheikin arvonimen.

Samaa eläinten tuntemusta Slim hyödynsi myös vankisellissä, jonne oli tahallaan joutunut. Sellissä Slim löi 15.000$ vetoa suuren luokan huumekauppiaan kanssa siitä, että pystyy arvamaan mille viidestä sokeripalasta kärpänen laskeutuu. Kas kummaa, Slim arvasi oikein ja kääräisi mukaansa tuhdin nipun kahisevaa. Slimin arvaustarkkuudessa ei ole mitään hämmästyttävää. Itse asiassa Slim olisi voinut lyödä aiheesta vetoa vaikka koko loppuelämänsä ja olla aina oikeassa: Slim nimittäin kostutti salanpäiten sormeaan ja sormellaan yhtä sokeripaloista, mikä saa kärpäsen valitsemaan juuri kyseisen kostean kuution kuivien sijaan. Jos rahapula yllättää, tätä niksiä voi siis kokeilla tosielämässä (ei kuitenkaan ehkä huumelordia vastaan).

Vielä nykyäänkään, 78 vuoden herkässä iässä, Amarillo Slimin vauhti ei ole juuri hyytynyt, minkä Slim näytti pari viikkoa takaperin joutuessaan ryöstöyrityksen kohteeksi. Tuolloin rahanahne ryöstäjä kiilasi omalla menopelillään autoilemassa olleen Slimin nelipyörän tien sivuun ja hyppäsi ulos koslastaan rahoja vaatien ja asetta heilutellen. Slim ei suinkaan halunnut ankaralla pelaamisella hankituista rahoistaan luopua, vaan heitti pakin päälle ja lähti pakoon. Hämmentynyt ryöstäjä roiskaisi ampua kolme kertaa Slimin perään, ennen kuin lähti takaa-ajoon. Muutaman minuutin pakomatkan aikana Slim pystyi kuitenkin pitämään pintansa ja soittamaan poliisit apuun, mikä karkotti perässä roikkuneen ryöstäjän. Tapauksen jälkeen Slimin autosta löytyi kaksi luodinreikää, mutta mies itse oli vahingoittumaton ja elää ja voi hyvin.

Pokeripöydistä valkokankaalle

Kuten parista yläpuolella kuvaillusta esimerkkijutusta voi päätellä, Thomas “Amarillo Slim” Prestonin elämä on huikea tarina. Mies on pelannut pokeria yhteensä neljää presidenttiä vastaan, laskenut koskea olosuhteissa joissa paikallinen metsänvartija esitti että “Slim voisi veneen sijaan yhtä hyvin käyttää ruumisarkkuaan”, hengaillut alligaattorien kanssa (1000$ vedon johdosta) ja ties sun mitä muuta. Tarina ei ole jättänyt edes Hollywoodia kylmäksi. Miehen elämästä valmistuu Amarillo Slim -niminen elokuva vuonna 2008, pääosassa heiluu Nicolas Cage ja leffan ohjaa mainion Larry Flynt -leffan tekaissut Milos Forman.



5 Kommenttia

  1. Henri
    #1

    Olipas hauska lukea miehen tarina, edes wikipedia ei kerro miehen tarinaa. Hyvä artikkeli. Ehkäpä joistain muistakin legendoista samanlainen. Doyle Brunson? En tosin ole varma, onko täällä jo julkaistu aiemmin muista pelaajista artikkelia, mutta näitä olisi kiva lukea taktiikan hiomisen ohessa :)

    Vastaa ››
  2. Amelie
    #2

    Mielenkiintoista turinaa miehen elämästä. Aikas päättömät metkut on herralla ollu, ei oo ainakaan elämä ollu tylsää. Odotan innolla tulevaa elokuvaa, onhan siinä muutenkin yksi hollywoodin suosikkinäyttelijöistäni. :)

    Vastaa ››
  3. smooth
    #3

    mutta sääli,että hänet tullaan aina muistamaan lapseensekaantujana..

    Vastaa ››
  4. Antti
    #4

    Amarillo on kyllä ristiriitainen persoona. Kukaan tuskin on tehnyt enempää hulvattomia uhkapelitempauksia, joista riittää juttua ja hauskoja tarinoita loputtomasti. Toisaalta taas mies sai sakkoa ja ehdonalaista lapsenlapsensa ahdistelusta. Toivottavasti tuleva leffa osaa käsitellä kolikon molemmat puolet.

    Vastaa ››
  5. Irvailija
    #5

    Tosin onhan meissä kaikissa omat hämärät/ns. huonot puolet ja tahtoo olla, että kuuluisilla henkilöillä ne vaan tuppaavat tulemaan esiin rankemmin kuin meillä “taviksilla”. Ei sillä että lapsiin sekaantuminen olisi mielestäni hyväksyttävää, mutta esimerkiksi en minä siitäkään asiasta tämänkään herran kohdalla sen kummemmin tiedä. Itse tykkään silti muistaa ihmiset hyvistä kuin pahoista asioista :) (Toinen hyvä esimerkki on hra M. Jackson). Niin se vain on.

    P.S.: Älkää antako nimen hämätä, olen oikeasti tätä mieltä :D

    Vastaa ››

Kommentoi