Stu Ungar – riivattu mestari

16.03.2007 | Aihe: Pokeriammattilaiset

Stu UngarVuosien saatossa maailman parhaan pokerinpelaajan titteliä on aseteltu monien eri pelaajien harteille. Yksi vahvimmista ehdokkaista tittelin kantajaksi on Stu Ungar, joka ei loistanut vain pokerissa, vaan myös monissa muissa peleissä.

Ennätykselliset kolme kertaa WSOP:n päätapahtuman voittaneen Ungarin elämä oli loputonta vuoristorataa, jonka päävaiheita valotetaan Nettipokeri.infon tämänpäiväisessä artikkelissa.

Uran alkutaival

Stu Ungar putkahti maailmaan New Yorkissa vuonna 1953. Vaatimattomiin oloihin syntyneen Ungarin lapsuus ja nuoruus ei ollut helpoimmasta päästä, ja isänsä kuoltua vikkelä-älyinen, rauhattoman oloinen nuorukainen joutui elättämään itsenä ja perheensä ainutlaatuisilla korttipelitaidoillaan jo 14-vuotiaana. Tuohon aikaan Ungarin peli oli Isossa Omenassa ja muualla Yhdysvaltojen länsirannikolla suosittu gin rummy, joka on pokeria vähemmän tuuria sisältävä kahden pelaajan korttipeli. Kyseisessä pelissä Ungar oli täysin pitelemätön ja hän laittoi poikki ja pinoon pelaajia, jotka olivat pelanneet rummyä kauemmin kuin Ungar oli ollut edes olemassa. Ensimmäisen suuren gin rummy voiton Ungar saavutti 15-vuotiaana, jolloin tämä voitti 500$ buy-in turnauksesta 10.000$. Voittorahoista Stu antoi perheelleen 1.000$ ja hävisi loput laukkaradalla. Tämä nuoruuden näennäisen harmiton tapahtuma on kuin tarkka enne Ungarin koko urasta, johon kuului jatkuva suurten rahojen voittaminen korttipeleissä ja niiden häviäminen vedonlyönnissä.

Pelattuaan aikansa New Yorkissa suuntasi Ungar muualle Yhdysvaltoihin. Matkaan lähdön syynä ei ollut vain rahakkaampien pelien löytäminen, vaan myös velkojien pakoilu – Ungar kun oli jo ehtinyt ottaa laukkaradalla reippaita lainoja rajusti tappiollisen vedonlyöntiharrastuksensa kulujen kattamiseksi. Rahakkaampia pelejä löytyikin ensin Miamista ja myöhemmin Las Vegasista, mutta ne kuivuivat pikkuhiljaa kasaan, kun muut yksinkertaisesti kieltäytyivät pelaamasta liian taitavana pitämäänsä Ungaria vastaan. Tällainen “liian hyvän pelaajan” statuksen saavuttaminen on Vegasissa erittäin harvinaista, siihen on Ungarin ohella pystynyt oikeastaan vain Bill Boyd, jonka sanotaan tappaneen koko five card stud -pelin olemalla siinä aivan liian hyvä.

Ungar ei antanut pelien kuivumisen haitata menoaan. Ratkaisu rahapulmiin löytyi yksinkertaisesti pelivalikoiman kasvattamisesta. Pokerin lisäksi Ungarin ohjelmistoon päätyi blackjack, jossa hän oli – jos se on edes mahdollista – vielä pitelemättömämpi kuin gin rummyssä. Blackjackissä Ungar pystyi pieksemään kasinot mennen tullen, sillä hän omasi Sademiesmäisen kyvyn pitää päässään kirjaa pakan korteista. Siinä missä keskiverto voittoisa blackjackpelaaja seuraa korttien summittaista sijaintia (esim. missä päin pakkaa on tulossa paljon kuvakortteja), pystyi Ungar seuraamaan yksittäisten korttien sijaintia. Tämän mykistävän kyvyn ansiosta Ungar ehti vuosien saatossa voittaa miljoonia blackjackissä, ennen kuin sai lopulta porttikiellon viimeisellekin kasinolle.

Blackjackiin liittyy myös yksi tunnetuimmista tarinoista, joita Ungarista kerrotaan. Kun 1970-luvun puolivälissä kasino toisensa jälkeen kieltäytyi päästämästä tätä pelamaan, yritti Ungar tienata rahaa lyömällä halukkaiden kanssa 10.000 dollarista vetoa siitä, että pystyy nimeämään blackjack-kengän (jossa on kuusi pakkaa kortteja) kaksi viimeistä pakallista kortteja prikulleen oikein. Halukkaita ei ilmaantunut, ennen kuin kasinonomistaja Bob Stupak kiinnostui vedosta. Hän ehdotti, että jos Ungar laittaa likoon 10.000$, maksaa hän 100.000$ siitä, että Ungar tekee vielä vaikeamman tempun ja luettelee kolmen viimeisen pakallisen kortit oikein. Ungar teki työtä käskettyä, luetteli 156 korttia täsmälleen oikein ja voitti Stupakin lupaamat 100.000$. Stupakista tuli myös Ungarin hyvä ystävä, joka tuki Stuta tämän elämän vaikeina aikoina.

Blackjackin ohella Ungar opetteli myös pokerin salat. Hänen estottoman agressiivinen ja peloton pelityyli tuotti tulosta niin rahapeleissä kuin turnauksissakin. Turnausten puolella Ungarin suurin saavutus oli ehdottomasti WSOP:n päätapahtuman voitto peräkkäisinä vuosina, 1980 ja 1981. Voittaessaan mestaruuden 1980 jätti Ungar heads upissa kakkoseksi erään Doyle Brunsonin. Vuoden 1981 mestaruuden voittaessaan Ungar oli turnausuransa huipulla – päätapahtuman voiton lisäksi hän kuittasi voitot myös limit 7 card stud ja 2-7 triple draw -turnauksista. Rahan ja maineen lisäksi ikäistään nuoremman näköinen Ungar sai WSOP voitoistaan muistoksi myös lempinimen “The Kid”.

Huumehouruinen alamäki

Vaikka Ungarin menestys kaikissa korttipeleissä olikin häikäisevää, ei hänen yksityiselämä ollut 1980-luvun puolivälin lähestyessä yhtä kadehdittavassa kunnossa. Avioeron aiheuttamien vaikeuksien lisäksi Ungarilla oli edelleen tapana hävitä lähes mielikuvituksellisia summia vedonlyönnissä – laukkakisojen lisäksi rahat menivät milloin mihinkin, mm. ensimmäistä kertaa golfia kokeillessaan hän ehti lyödä pelistä vetoa ja hävitä muikeat 80.000$. Tässä vaiheessa Ungarin elämään astuivat myös huumeet. Muutamien muiden aikansa pokeriammattilaisten tapaan Ungarin koukutti kokaiini, jota pelaajat käyttivät sen piristävän vaikutuksen takia. Kokaiiniin ja vedonlyöntiin Ungar tuhlasi lopulta elämänsä aikana lähes käsittämättömän määrän rahaa. Hyvän kuvan Ungarin rahankäytöstä saa siitä, että hän oli jatkuvasti rahaton, vaikka voitti urallaan yli 30 miljoonaa dollaria pokerista ja samankaltaisia mielettömiä summia blackjackistä.

80-luvun loppua kohti huumeet veivät Ungaria yhä tiukemmin, mutta vuonna 1990 hän sai haalittua itsensä sen verran virkeään kuntoon, että pystyi jälleen osallistumaan täysillä WSOP:n päätapahtumaan. Peli sujui turnauksen alusta saakka ja kolmannen päivän loppuun mennessä Ungar oli hankkinut itselleen selkeän johtoaseman. Pelipöytien ympärillä ennakoitiin, että Ungarin uusi huippukunto ja tämän pelityylille hyvin sopiva johtoasema kantavaisivät hänet vähintään finaalipöytään ja varsin todennäköisesti jopa voittoon saakka. Seuraavana päivänä Ungar kuitenkin katosi, eikä hän ilmestynyt pelipöytään. Lopulta huolestuneet ystävät murtautuivat tämän hotellihuoneeseen, josta Ungar löytyi henkitoreissaan kokaiiniyliannostuksen kourissa. Ungar sijoittui turnauksessa lopulta yhdeksänneksi, vaikka istui pelipöydän sijaan sairaalavuoteessa.

Hämmästyttäväksi koko episodin tekee se, että toivuttuaan yliannostuksesta suht’ normaaliin kuntoon, esitti Ungar heti erinomaista pokeria – joidenkin mielestä parasta kautta aikojen. Ungarin poissaollessa oli WSOP:n voittanut ensimmäisenä ei-yhdysvaltalaisena pelaajan Mansour Matloubi. Heti kun Ungar oli takaisin elävien kirjoissa, haastoi hän Matloubin 50.000$ heads up koitokseen. Tuore maailmanmestari Matloubi hyväksyi haasteen ja peli alkoi. Vajaan vajaan tunnin pelaamisen jälkeen tilanteen ollessa yhä lähes tasan maksoi Matloubi maksoi pienestä blindista 45o:lla. Ungar sökötti, ja flopissa pöytään osui 3-3-7. Ungar panosti 6.000$, Matloubi maksoi. Turn K, river Q. Matloubi arveli ettei Ungarilla ollut mitään ja teki kovan bluffin: all-in reilulla 30.000 merkillä. Läsnäolijoiden mukaan Ungar, jolla oli ajoittain tapana haukkua äänekkäästi typeriä siirtoja tehneet vastustajat, katsoi Matloubia silmiin ja totesi tälle kylmästi “sinulla on 45 tai 56, siksipä maksan tällä” ja käänsi esiin kympin ja ysin. Ungar voitti 50.000$ täydellisellä roskakädellä. Matloubi oli täysin murskana huikean maksun jälkeen ja ehti vannoa, ettei enää ikinä pelaisi no limit heads upia.

Comeback Kidin viimeinen näytös

Stuey WSOP:ssäKoko 90-luvun loppupuoli oli Ungarille huumeiden makuista sekasortoa, kun hän ystäviensä jatkuvista pyynnöistä huolimatta kieltäytyi hakeutumasta hoitoon. Lopulta vuonna 1997 urallaan miljoonia ja taas miljoonia voittanut Ungar oli niin poikki, ettei saanut haalittua kasaan WSOP:n 10.000$ buy-iniä kuin lainaamalla rahat ystävältään. Tuona vuonna huumeiden silminnähden runtelema Ungar (kuvassa Ungar yrittää aurinkolaseilla peitellä kokaiinin tuhoamaa nenäänsä) pelasi kuin parhaimpina päivinään ja voitti mestaruuden tienaten rahojen lisäksi itselleen uuden lempinimen “Comeback Kid”. Voitto sinällään on jo kunnioitettava saavutus, mutta Ungarin rajattomasta lahjakkuudesta kertoo vielä enemmän se, että voiton aikoihin tämä oli täyspäiväinen narkkari, joka käytti kokaiinia piristykseksi, Percodania tasaamaan liian pirteyden ja metadonia muuten vaan.

1997 maailmanmestaruus jäi viimeiseksi Ungarin 10 merkittävästä turnausvoitosta. Voittojen määrä ei kuulosta erityisen suurelta moniin muihin pelaajiin verrattuna, mutta se on huikea kun huomioidaan, että Ungar osallistui vain 30:een suureen turnaukseen koko urallaan – hän siis voitti hämmästyttävästi kolmasosan kaikista pelaamistaan yli 5.000$ buy-inin omanneista turnauksista. Turnauksissa ja rahapeleissä Ungarin kantoi menestykseen hänen kykynsä lukea vastustajia ja vaikea pelityyli, joka agressiivisuudessaan lähenteli mielipuolista – vuoden 1997 WSOP:ssä Ungar varasti muiden merkit korottamalla parhaimmillaan seitsemässä jaossa peräkkäin.

Oasis1998 Ungar ei enää puolustanut WSOP-voittoaan. Huumeiden aiheuttaman syöksykierteen viime metreillä ollut Ungar katsoi, että nolaisi vain itsensä ja järjestäjät, jos ilmaantuisi nykykunnossaan pelipöytään. Tässä vaiheessa täysin pohjalle pudonnut Ungar ajoittain kerjäsi rahaa Vegasin pokerihuoneilla, jotta voisi rahoittaa crack-addiktiotaan. Ungar, jonka sanotaan pysyneen hengissä vain koska halusi nähdä tyttärensä kasvavan, löytyi viimein 1998 kuolleena surkeasta Oasis-motellista (kuvassa). Pitkäaikaisen huumeidenkäytön aiheuttamiin sydänvaurioihin menehtyneellä Ungarilla ei kuollessaan ollut jäljellä juuri mitään vuosien saatossa voitetuista miljoonista. Hautajaiset järjestettiin Ungarin ystävien keräämillä rahoilla.

David Sklansky:
“Kun Stu oli parhaimmillaan, hän pelasi lähes täydellisesti. Hän oli erittäin nopea laskemaan todennäköisyyksiä ja teki vaistomaisesti kaikki ne asiat, joista kirjoitan kirjoissani.”

Mike Sexton:
“Ungar oli uhkapelaaja. Hän ei arvostanut tai kunnioittanut rahaa, se oli hänelle vain uhkapelaamisen väline. Suurimman osan elämäänsä hän sai aina rahaa kun vain halusi, ja kun hän sai sitä, se myös katosi nopeasti.”

Pug Pearson:
“Stuey oli monella tapaa mahtava kaveri, mutta hän oli myös itse pahin vihollisensa.”

Stu Ungar:
“En halua olla hyvä häviäjä. Näyttäkää minulle hyvä häviäjä, niin minä näytän teille pelkän häviäjän.”

Lisää Ungarista

Stu Ungarin elämänkerta on tarjolla sekä kirjana että elokuvana. Pienellä budjetilla tehty elokuva High Roller ei ole kovinkaan kummoinen ja sopii lähinnä Ungar-faneille, mutta kirja One of a Kind on erinomainen ja sitä voi suositella kaikille uhkapelien ystäville.



2 Kommenttia

  1. Tirppa
    #1

    Jonku olis pitäny työntää Stuey johonki pakkoparantolaan…

    Tää on niiiin sääli koko tapaus :(

    Vastaa ››
  2. MrYarLA
    #2

    Mailman historian paras.
    Mielestäni Ungar määritteli toisenlaisen ”lookin” ammattiuhkapelaajille Texas Dolly-näön lisäksi. Se kun oli just niin New Yorker ku voi olla. Cool tyyppi.

    Vastaa ››

Kommentoi